Une monnaie commune en Europe : l'euro

La zone euro

L'Union économique et monétaire de l'Union européenne est née en 1992 avec l’idée de créer une monnaie commune, devenue l'euro en 1999, et la volonté de coordonner les politiques économiques et budgétaires des Etats Membres.
Le 1er janvier 2002, les billets et les pièces en euros ont été mis en circulation dans 12 des 15 Etats membres que comptait alors l’Union européenne (UE).

Depuis sa mise en place, l'euro est devenu l'un des symboles les plus visibles de l'intégration européenne et a de nombreux avantages aussi bien pour les consommateurs (des prix facilement comparables) et les entreprises (des échanges plus simples) que pour l'ensemble de l'économie européenne (une stabilité de la monnaie et une inflation réduite). Il a en effet permis de protéger nos économies contre les turbulences financières internationales en fournissant un environnement stable aux échanges ; la disparition des opérations et des commissions de change dans une zone appelée la zone euro.

Aujourd’hui, 19 des 28 États membres de l'Union européenne font partie de la zone euro en adoptant la monnaie unique. Il s'agit de :

  • l'Allemagne
  • l'Autriche
  • la Belgique
  • Chypre (depuis le 1er janvier 2008)
  • l'Espagne
  • l'Estonie (depuis le 1er janvier 2011)
  • la Finlande
  • la France
  • la Grèce (depuis le 1er janvier 2001)
  • l'Irlande
  • l'Italie
  • la Lettonie (depuis le 1er janvier 2009)
  • la Lituanie (depuis le 1er janvier 2015)
  • le Luxembourg
  • Malte (depuis le 1er janvier 2008)
  • les Pays-Bas
  • le Portugal
  • la Slovaquie (depuis le 1er janvier 2009)
  • la Slovénie (depuis le 1er janvier 2007)

L’euro fait maintenant partie de la vie quotidienne de plus de 333 millions d'Européens qui vivent dans la zone euro.
Le symbole de l'euro s'inspire à la fois de l'Epsilon grec (la Grèce étant le berceau de la civilisation européenne) et représente l'initiale du mot Europe.

Les pays hors zone euro

La Bulgarie, le Danemark, la Hongrie, la Pologne, la République tchèque, la Roumanie, le Royaume-Uni, la Suède font partie des 28 Etats membres de l’UE, mais ne font pas partie à l’heure actuelle de la zone euro.

On trouve aussi l’euro à Monaco, San Marin, au Vatican, en Andorre, au Monténégro et au Kosovo bien qu'ils n'appartiennent pas à l'Union européenne.

En savoir plus

EUROPA - L'Euro :  notre monnaie

Les pièces

Elles ont une face commune et sur l’autre face 19 graphismes qui renvoient à un symbole national. La série des pièces en euros comprend huit valeurs : 1, 2, 5, 10, 20 et 50 cent(ime)s et 1 euro et 2 euros.

Les faces communes ont été dessinées par Luc Luycx, de la Monnaie royale de Belgique. Elles montrent l’Union européenne ou l’Europe, et symbolisent son unité.

Diamètre (en mm) : 25,75

Epaisseur (en mm) : 2,20

Masse (en g) : 8,50

Forme : ronde

Couleur : blanc (anneau extérieur) et jaune (partie centrale)

Composition : cupro-nickel (anneau extérieur) et trois couches – laiton de nickel, nickel, laiton de nickel – (partie centrale)

Diamètre (en mm) : 23,25

Epaisseur (en mm) : 2,33

Masse (en g) : 7,50

Forme : ronde

Couleur : jaune (anneau extérieur) et blanc (partie centrale)

Composition : laiton de nickel (anneau extérieur) et trois couches – cupro-nickel, nickel, cupro-nickel (partie centrale)

Diamètre (en mm) : 24,25

Epaisseur (en mm) : 2,38

Masse (en g) : 7,80

Forme : ronde

Couleur : jaune

Composition : alliage or nordique

Diamètre (en mm) : 22,25

Epaisseur (en mm) : 2,14

Masse (en g) : 5,74

Forme : dite de la "fleur espagnole"

Couleur : jaune

Composition : alliage or nordique

Diamètre (en mm) : 19,75

Epaisseur (en mm) : 1,93

Masse (en g) : 4,10

Forme : ronde

Couleur : jaune

Composition : alliage or nordique

Diamètre (en mm) : 21,25

Epaisseur (en mm) : 1,67

Masse (en g) : 3,92

Forme : ronde

Couleur : cuivrée

Composition : acier cuivré

Diamètre (en mm) : 18,75

Epaisseur (en mm) : 1,67

Masse (en g) : 3.06

Forme : ronde

Couleur : cuivrée

Composition : acier cuivré

Diamètre (en mm) : 16,25

Epaisseur (en mm) : 1,67

Masse (en g) : 2,30

Forme : ronde

Couleur : cuivrée

Composition : acier cuivré

Les faces nationales montrent des motifs propres à chaque pays, entourés des douze étoiles de l’Union européenne. Voici quelques exemples :

 

Allemagne

Pièces de 1 euro et 2 euros - Sur ces pièces figure l'aigle, symbole traditionnel de la souveraineté allemande, entouré des étoiles symbolisant l’Europe. Sur la tranche de la pièce de deux euros sont gravés « Eingkeit und Recht und Freiheit » qui signifie : unité, justice et liberté, ainsi que l’emblème de l’aigle fédéral.

 

Autriche

Pièce de 2 € représentant le portrait de Bertha von Suttner, pacifiste radicale, prix Nobel de Paix en 1905.

 

Belgique

Il s’agit de l’effigie du Roi Albert II (l’actuel Roi des Belges depuis 1993) ainsi qu’un monogramme – un « A » majuscule couronné – s’inscrivent entre les douze étoiles symbolisant l’Europe. L’année d’émission et la date à laquelle la pièce a été frappée sont intégrées dans le graphisme.

 

Luxembourg

Pièce de 2 € représentant Son Altesse royale le duc grand Henri.

 

Chypre

Pièces de 1 euro et 2 euros - Elles représentent une idole cruciforme datant de la période chalcolithique (3000 av. J.-C.). Cet exemple caractéristique de l’art préhistorique de l’île illustre la place de Chypre au cœur de l’antiquité.

 

Espagne

Pièce de 1 et 2 € représentent Son Altesse royale Juan Carlos.

 

Portugal

Pièce de 2 € conçue par Dos Santos de Vítor Manuel Fernandes. Elle représente Afonso Henriques, premier roi du Portugal (1109-1185).

 

Finlande

Des baies et des fleurs de lakka (ou mûre des marais), dessinées par Raimo Heino, ornent la pièce de 2 euros.

 

France

Pièces de 1 euro et 2 euros – Dessiné par l’artiste Joaquim Jimenez, un arbre, évoquant la vie, la croissance et la pérennité, figure au centre d’un hexagone. La devise républicaine « liberté, égalité, fraternité » entoure ce motif.

 

Pays-Bas

Pièce de 2 € représentant la Reine Béatrix. Elle a été conçue par Bruno Ninaber van Eyben.

 

Grèce

Cette pièce présente une scène provenant d’une mosaïque de Sparte (datant du IIIe siècle après J.-C.), montrant l’enlèvement d’Europe par Zeus, métamorphosé en taureau. Personnage de la mythologie grecque, Europe a donné son nom au continent éponyme. Gravure sur la tranche de la pièce : "ΕΛΛНΝΙΚΗ ΔΗΜΟΚΡΑΤΙΑ" (République hellénique).

 

Irlande

Le gouvernement irlandais a retenu un seul motif national pour les huit pièces. Il montre la harpe celtique, le symbole traditionnel de l’Irlande, assortie du millésime et du mot "Eire" (nom gaélique de l’Irlande).

 

Italie

Portrait dessiné par Raphaël du poète Dante Alighieri, décorant l'aile du palais du Vatican "Pape Jules II".

 

Malte

Pièces de 1 euro et 2 euros - Ces pièces représentent l'emblème utilisé par l'Ordre souverain de Malte. Sous le règne du grand maître de l'ordre, de 1530 à 1798, la croix à huit pointes devint le symbole de l'île. De nos jours, elle est souvent désignée sous le nom de croix de Malte.

 

Slovénie

Cette pièce représente le poète France Prešeren et comporte un vers "Shivé naj vsi naródi" ("Que Dieu bénisse tous les peuples") de son poème "Zdravljica", qui est également repris dans l'hymne national. Sur la tranche sont gravés le mot "S L O V E N I J A" et un point.

 

Slovaquie

Pièces de 1€ et de 2 €. Elles dépeignent une double croix sur trois collines (le Tatra, le Mátra et le Fatra) symbole de la nation slovaque depuis le XVIème siècle. Le motif apparaît sur un fond de roches stylisées exprimant la stabilité et la force de l'Etat.

Euro Estonie

Estonie

Le graphisme de la face nationale de l’ensemble des pièces en euros de l’Estonie est identique. Il représente une carte géographique de l'Estonie et le mot « Eesti » signifiant « Estonie ».

Lettonie

Lettonie

Le dessin représente une allégorie de la Lettonie : une jeune lettonne communément surnommée Milda, équivalent letton de la Marianne française.

Euro Lituanie

Lituanie

Le dessin représente les armoiries de la Lituanie, Vytis, entouré de douze étoiles dorées.

Les billets

Ils sont identiques dans tous les pays et représentent des symboles de l’héritage culturel européen.
La série des billets en euros comprend sept valeurs (ou coupures) : 5, 10, 20, 50, 100, 200 et 500 euros.
Chaque billet représente un style architectural propre à une époque. Ainsi, les billets de 5 euros représentent le style classique; les billets de 10 euros le style roman, les billets de 20 euros le style gothique, les billets de 50 euros le style renaissance; les billets de 100 euros le style baroque ; les billets de 200 euros le style industriel du XIXème siècle et les billets de 500 euros l'architecture moderne du XXème siècle.

Les billets en euros ont été conçus par Robert Kalina de la Banque centrale autrichienne. Il a remporté le concours graphique organisé en Europe en 1996.

Format : 120 x 62 mm

Couleur : gris

Style architectural représenté : classique

Format : 127 x 67 mm

Couleur : rouge

Style architectural représenté : roman

Format : 133 x 72 mm

Couleur : bleu

Style architectural représenté : gothique

Format : 140 x 77 mm

Couleur : orange

Style architectural représenté : Renaissance

Format : 147 x 82 mm

Couleur : vert

Style architectural représenté : baroque/rococo

Format : 153 x 82 mm

Couleur : jaune

Style architectural représenté : architecture du XIXe siècle, utilisant le fer et le verre

Format : 160 x 82 mm

Couleur : violet

Style architectural représenté : architecture moderne du XXe siècle

Au recto de chaque billet sont représentés des fenêtres et des portails. Ils symbolisent l’esprit d’ouverture et de coopération qui règne au sein de l’Union européenne. Les douze étoiles de l’Union européenne sont l’illustration du dynamisme et de l’harmonie de l’Europe contemporaine.
Les ponts représentés au verso symbolisent le lien qui unit non seulement les peuples européens entre eux, mais aussi l’Europe avec le reste du monde.

Les autres éléments significatifs sont :

  • le nom de la monnaie – euro – qui apparaît à la fois en caractères romains (EURO) et grecs (EYPO) ;
  • les initiales de la Banque centrale européenne ;
  • le drapeau de l’Union européenne.
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