Une monnaie commune en Europe : l’euro

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L’euro est une jeune monnaie : elle a fêté ses 20 ans en 2019. En France, comme dans les 19 autres Etats membres de la zone euro, on achète, on vend, on épargne en euros !

La zone euro

L’union économique et monétaire de l’Union européenne (UE) est née en 1992 avec l’idée de créer une monnaie commune, devenue l’euro en 1999, et la volonté de coordonner les politiques économiques et budgétaires des Etats membres. Le 1er janvier 2002, les billets et les pièces en euros ont été mis en circulation dans 12 des 15 pays membres que comptait alors l’UE.

Depuis sa mise en place, l’euro est devenu l’un des symboles les plus visibles de l’intégration européenne et a de nombreux avantages aussi bien pour les consommateurs (des prix facilement comparables) et les entreprises (des échanges plus simples) que pour l’ensemble de l’économie européenne (une stabilité de la monnaie et une inflation réduite). Il a en effet permis de protéger nos économies contre les turbulences financières internationales en fournissant un environnement stable aux échanges ; la disparition des opérations et des commissions de change dans une zone appelée la zone euro.

Aujourd’hui, 19 des 27 États membres de l’UE font partie de la zone euro en adoptant la monnaie unique. Il s’agit de :

  • l’Allemagne

  • l’Autriche

  • la Belgique

  • Chypre (depuis le 1er janvier 2008)

  • l’Espagne

  • l’Estonie (depuis le 1er janvier 2011)

  • la Finlande

  • la France

  • la Grèce (depuis le 1er janvier 2001)

  • l’Irlande

  • l’Italie

  • la Lettonie (depuis le 1er janvier 2009)

  • la Lituanie (depuis le 1er janvier 2015)

  • le Luxembourg

  • Malte (depuis le 1er janvier 2008)

  • les Pays-Bas

  • le Portugal

  • la Slovaquie (depuis le 1er janvier 2009)

  • la Slovénie (depuis le 1er janvier 2007)

Les pays hors zone euro

La Bulgarie, le Danemark, la Hongrie, la Pologne, la République tchèque, la Roumanie, le Royaume-Uni, la Suède font partie des 27 Etats membres de l’UE, mais ne font pas partie à l’heure actuelle de la zone euro.

On trouve aussi l’euro à Monaco, San Marin, au Vatican, en Andorre, au Monténégro et au Kosovo bien qu’ils n’appartiennent pas à l’UE.

Les pièces en euro

Les pièces en euro ont une face commune et sur l’autre face 19 graphismes qui renvoient à un symbole national. La série des pièces en euros comprend huit valeurs : 1, 2, 5, 10, 20 et 50 cent(ime)s et 1 euro et 2 euros.

Les faces communes ont été dessinées par Luc Luycx, de la Monnaie royale de Belgique. Elles montrent l’UE ou l’Europe, et symbolisent son unité.

Pièce

Description

Piece de 2 euros

Diamètre (en mm) : 25,75

Epaisseur (en mm) : 2,20

Masse (en g) : 8,50

Forme : ronde

Couleur : blanc (anneau extérieur) et jaune (partie centrale)

Composition : cupro-nickel (anneau extérieur) et trois couches – laiton de nickel, nickel, laiton de nickel – (partie centrale)

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Diamètre (en mm) : 23,25

Epaisseur (en mm) : 2,33

Masse (en g) : 7,50

Forme : ronde

Couleur : jaune (anneau extérieur) et blanc (partie centrale)

Composition : laiton de nickel (anneau extérieur) et trois couches – cupro-nickel, nickel, cupro-nickel (partie centrale)

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Diamètre (en mm) : 24,25

Epaisseur (en mm) : 2,38

Masse (en g) : 7,80

Forme : ronde

Couleur : jaune

Composition : alliage or nordique

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Diamètre (en mm) : 22,25

Epaisseur (en mm) : 2,14

Masse (en g) : 5,74

Forme : dite de la « fleur espagnole »

Couleur : jaune

Composition : alliage or nordique

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Diamètre (en mm) : 19,75

Epaisseur (en mm) : 1,93

Masse (en g) : 4,10

Forme : ronde

Couleur : jaune

Composition : alliage or nordique

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Diamètre (en mm) : 21,25

Epaisseur (en mm) : 1,67

Masse (en g) : 3,92

Forme : ronde

Couleur : cuivrée

Composition : acier cuivré

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Diamètre (en mm) : 18,75

Epaisseur (en mm) : 1,67

Masse (en g) : 3.06

Forme : ronde

Couleur : cuivrée

Composition : acier cuivré

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Diamètre (en mm) : 16,25

Epaisseur (en mm) : 1,67

Masse (en g) : 2,30

Forme : ronde

Couleur : cuivrée

Composition : acier cuivré

Les faces nationales montrent des motifs propres à chaque pays, entourés des douze étoiles de l’UE. Voici quelques exemples :

Pièce

Particularité en fonction du pays

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Allemagne

Pièces de 1 euro et 2 euros – Sur ces pièces figure l’aigle, symbole traditionnel de la souveraineté allemande, entouré des étoiles symbolisant l’Europe. Sur la tranche de la pièce de deux euros sont gravés « Eingkeit und Recht und Freiheit » qui signifie : unité, justice et liberté, ainsi que l’emblème de l’aigle fédéral.

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Autriche

Pièce de 2 € représentant le portrait de Bertha von Suttner, pacifiste radicale, prix Nobel de Paix en 1905.

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Belgique

Il s’agit de l’effigie du Roi Albert II (l’actuel Roi des Belges depuis 1993) ainsi qu’un monogramme – un « A » majuscule couronné – s’inscrivent entre les douze étoiles symbolisant l’Europe. L’année d’émission et la date à laquelle la pièce a été frappée sont intégrées dans le graphisme.

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Luxembourg

Pièce de 2 € représentant Son Altesse royale le duc grand Henri.

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Chypre

Pièces de 1 euro et 2 euros – Elles représentent une idole cruciforme datant de la période chalcolithique (3000 av. J.-C.). Cet exemple caractéristique de l’art préhistorique de l’île illustre la place de Chypre au cœur de l’antiquité.

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Espagne

Pièce de 1 et 2 € représentent Son Altesse royale Juan Carlos.

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Portugal

Pièce de 2 € conçue par Dos Santos de Vítor Manuel Fernandes. Elle représente Afonso Henriques, premier roi du Portugal (1109-1185).

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Finlande

Des baies et des fleurs de lakka (ou mûre des marais), dessinées par Raimo Heino, ornent la pièce de 2 euros.

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France

Pièces de 1 euro et 2 euros – Dessiné par l’artiste Joaquim Jimenez, un arbre, évoquant la vie, la croissance et la pérennité, figure au centre d’un hexagone. La devise républicaine « liberté, égalité, fraternité » entoure ce motif.

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Pays-Bas

Pièce de 2 € représentant la Reine Béatrix. Elle a été conçue par Bruno Ninaber van Eyben.

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Grèce

Cette pièce présente une scène provenant d’une mosaïque de Sparte (datant du IIIe siècle après J.-C.), montrant l’enlèvement d’Europe par Zeus, métamorphosé en taureau. Personnage de la mythologie grecque, Europe a donné son nom au continent éponyme. Gravure sur la tranche de la pièce : « ΕΛΛНΝΙΚΗ ΔΗΜΟΚΡΑΤΙΑ » (République hellénique).

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Irlande

Le gouvernement irlandais a retenu un seul motif national pour les huit pièces. Il montre la harpe celtique, le symbole traditionnel de l’Irlande, assortie du millésime et du mot « Eire » (nom gaélique de l’Irlande).

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Italie

Portrait dessiné par Raphaël du poète Dante Alighieri, décorant l’aile du palais du Vatican « Pape Jules II ».

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Malte

Pièces de 1 euro et 2 euros – Ces pièces représentent l’emblème utilisé par l’Ordre souverain de Malte. Sous le règne du grand maître de l’ordre, de 1530 à 1798, la croix à huit pointes devint le symbole de l’île. De nos jours, elle est souvent désignée sous le nom de croix de Malte.

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Slovénie

Cette pièce représente le poète France Prešeren et comporte un vers « Shivé naj vsi naródi » (« Que Dieu bénisse tous les peuples ») de son poème « Zdravljica », qui est également repris dans l’hymne national. Sur la tranche sont gravés le mot « S L O V E N I J A » et un point.

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Slovaquie

Pièces de 1€ et de 2 €. Elles dépeignent une double croix sur trois collines (le Tatra, le Mátra et le Fatra) symbole de la nation slovaque depuis le XVIème siècle. Le motif apparaît sur un fond de roches stylisées exprimant la stabilité et la force de l’Etat.

Euro Estonie

Estonie

Le graphisme de la face nationale de l’ensemble des pièces en euros de l’Estonie est identique. Il représente une carte géographique de l’Estonie et le mot « Eesti » signifiant « Estonie ».

Lettonie

Lettonie

Le dessin représente une allégorie de la Lettonie : une jeune lettonne communément surnommée Milda, équivalent letton de la Marianne française.

Euro Lituanie

Lituanie

Le dessin représente les armoiries de la Lituanie, Vytis, entouré de douze étoiles dorées.

Les billets en euro

Les billets en euro sont identiques dans tous les pays et représentent des symboles de l’héritage culturel européen. La série des billets en euros comprend sept valeurs (ou coupures) : 5, 10, 20, 50, 100, 200 et 500 euros. Chaque billet représente un style architectural propre à une époque. Ainsi, les billets de 5 euros représentent le style classique, les billets de 10 euros le style roman, les billets de 20 euros le style gothique, les billets de 50 euros le style renaissance, les billets de 100 euros le style baroque, les billets de 200 euros le style industriel du XIXème siècle, et les billets de 500 euros l’architecture moderne du XXème siècle.

Les billets en euros ont été conçus par Robert Kalina de la Banque centrale autrichienne. Il a remporté le concours graphique organisé en Europe en 1996.

Billet

Description

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5 euros

Format : 120 x 62 mm

Couleur : gris

Style architectural représenté : classique

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10 euros

Format : 127 x 67 mm

Couleur : rouge

Style architectural représenté : roman

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20 euros

Format : 133 x 72 mm

Couleur : bleu

Style architectural représenté : gothique

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50 euros

Format : 140 x 77 mm

Couleur : orange

Style architectural représenté : Renaissance

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100 euros

Format : 147 x 82 mm

Couleur : vert

Style architectural représenté : baroque/rococo

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200 euros

Format : 153 x 82 mm

Couleur : jaune

Style architectural représenté : architecture du XIXe siècle, utilisant le fer et le verre

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500 euros

Format : 160 x 82 mm

Couleur : violet

Style architectural représenté : architecture moderne du XXe siècle

Au recto de chaque billet sont représentés des fenêtres et des portails. Ils symbolisent l’esprit d’ouverture et de coopération qui règne au sein de l’UE. Les douze étoiles de l’UE sont l’illustration du dynamisme et de l’harmonie de l’Europe contemporaine. Les ponts représentés au verso symbolisent le lien qui unit non seulement les peuples européens entre eux, mais aussi l’Europe avec le reste du monde.

Les autres éléments significatifs sont :

  • le nom de la monnaie – euro – qui apparaît à la fois en caractères romains (EURO) et grecs (EYPO) ;
  • les initiales de la Banque centrale européenne ;
  • le drapeau de l’Union européenne.

Depuis 2013, de nouveaux billets sont progressivement apparus dans nos porte-monnaies, ce sont ceux de la série « Europe ». Tous sauf un : le billet de 500 euros n’est plus imprimé.

Billet

Description

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5 euros

Format : 120 x 62 mm

Couleur : gris

En circulation depuis le : 2 mai 2013

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10 euros

Format : 127 x 67 mm

Couleur : rouge

En circulation depuis le : 23 septembre 2014

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20 euros

Format : 133 x 72 mm

Couleur : bleu

En circulation depuis le : 25 novembre 2015

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50 euros

Format : 140 x 77 mm

Couleur : orange

En circulation depuis le : 4 avril 2017

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100 euros

Format : 147 x 77 mm

Couleur : vert

En circulation depuis le : 28 mai 2019

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200 euros

Format : 153 x 77 mm

Couleur : jaune

En circulation depuis le : 28 mai 2019

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