Qu’est-ce que l’épargne ?

la finance pour tous

L’épargne est la partie non consommée du revenu disponible. L’épargne permet de consommer plus tard ou de payer des dépenses imprévues.

Elle peut prendre la forme de la thésaurisation, c’est-à-dire la conservation de l’épargne sous forme de pièces ou de billets à la maison ou dans un coffre. Dans ce cas, l’argent épargné ne rapporte rien. Si l’on veut obtenir une rémunération, il faut placer cette épargne, par exemple sur un livret, qui produira des intérêts (voir plus bas). Mais on peut aussi acheter des actions d’entreprise ou investir dans l’assurance vie ou dans l’immobilier. Il s’agit là des principaux placements mis à disposition des particuliers.

L’épargne est un flux, qui permet, avec l’endettement, de se constituer un patrimoine, qui est un stock.

Ordre de grandeur

Le patrimoine net des Français (une fois déduites leurs dettes), s’élevait à 11 494 milliards d’euros en 2017.

répartition du patrimoine des français

L’immobilier représentant presque 60 % du patrimoine total des Français en 2017. A cette même date, près de 58 % des ménages étaient propriétaires ou accédants à la propriété de leur logement.

Parmi les actifs financiers, c’est l’assurance vie qui draine le plus d’épargne puisqu’elle représente plus de 1 700 milliards d’encours (fin 2018). Chaque année elle s’accroît de 10 à 20 milliards d’euros.

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