Balance des paiements

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La balance des paiements est un document de comptabilité nationale qui retrace l’ensemble des flux économiques (biens, services, capitaux…) entre un pays et le reste du monde au cours d’une année.

Déficit commercial français  2018 : 59,9 Mds €

Peu de documents de comptabilité nationale ont autant d’importance que la balance des paiements. Ses différents postes, notamment la balance commerciale et le compte courant, sont scrutés par le gouvernement et la banque centrale pour piloter la politique économique. En effet, ce sont ces postes qui récapitulent le solde des échanges entre un pays et le reste du monde. 

La balance des paiements est, dans son intégralité, un document décomposé en une multitude de postes. Prenons l’exemple (simplifié) de la balance des paiements de la France en 2017 et 2018 :

Postes (milliards d’€)

Crédit 2017

Débit 2017 

Solde 2017   

 Solde 2018 (provisoire*)

Compte courant (1)

924

937

-13

-17

Balance commerciale 

490

539

-48

-53

Balance des services

244

217

26

28

Revenus primaires**

162

109

52

8,6

Revenus secondaires

28

71

-43

 

Compte de capital (2)

2

1

1

2

Compte financier (3)

268

237

32

39

Investissements directs à l’étranger

44

52

-7

-38

Investissements de portefeuille

28

48

-20

-16

Autres flux financiers

196

137

59

93

Erreurs et omissions (4)

 

 

-20

-22

Solde final

 

 

0

 

 * Chiffres provisoires de la Banque de France. La méthode de calcul du déficit commercial diffère de celle des douanes (déficit commercial français en 2018 de 59,9 milliards d’euros selon les douanes et de 53,8 milliards d’euros selon la Banque de France).

** Revenus primaires et secondaires pour 2018.

Le compte courant

Le compte courant (1) retrace la somme des échanges internationaux de biens (balance commerciale) et de services (balance des services). Un solde négatif indique que les importations (débit) sont supérieures aux exportations (crédit) : ainsi la balance commerciale française déficitaire de 48 Mds € indique que la France a importé 48 Mds € de biens de plus qu’elle n’en a exporté. 

Dans le compte courant, on trouve aussi les revenus des facteurs de production (revenus primaires) comme les salaires ou les revenus des investissements. Par exemple, les profits d’une entreprise étrangère implantée en France et rapatriés dans le pays d’origine apparaissent comme débit dans les revenus primaires. A l’inverse, le salaire d’un Français allant chaque jour travailler en Suisse ou au Luxembourg apparaitrait au crédit des revenus primaires. Enfin, les revenus secondaires représentent l’aide internationale et les envois d’argent à l’étranger. Par exemple, l’envoi par un immigré d’argent à sa famille dans son pays d’origine pèse négativement sur le solde des revenus secondaires du pays d’accueil.

Le compte de capital

Le compte de capital (2) retrace les achats ou ventes d’actifs non financiers, comme les brevets ou les droits d’auteur. Les montants concernés sont généralement faibles. La France en 2017 a vendu plus d’actifs non financiers auprès du reste du monde qu’elle n’en a achetés.

Le compte financier

Le compte financier (3) représente la somme des flux financiers entre un pays et le reste du monde (investissements directs, investissements de portefeuille – actions, obligations… – ainsi que d’autres types d’investissements).

Un solde positif indique que le reste du monde a plus investi dans le pays que l’inverse ; ainsi + 59 Mds € pour les autres investissements en France en 2017, indique que le reste du monde a plus investi en France sur ce type de placements que les résidents français n’ont investi à l’étranger.

A l’inverse, un chiffre négatif est le signe que les résidents français ont plus investi à l’étranger que les étrangers en France.

Par exemple, le solde des investissements directs à l’étranger négatif à hauteur de -7 Mds € montre que les entreprises françaises ont plus investi à l’étranger que les étrangers en France à hauteur de 7 Mds €.

Le poste « autres flux financiers » regroupe principalement les crédits commerciaux, les délais de paiement, les prêts bancaires, l’achat et la vente de produits dérivés et la variation des réserves de change (devises ou or détenues par la banque centrale).

Les erreurs et omissions

Les erreurs et omissions (4) représentent à la fois des erreurs ou arrondis dans la collecte des données ainsi que certains décalages de paiement dans le temps. Par exemple, le paiement d’un avion est généralement effectué sur plusieurs années alors que la livraison s’effectue une année donnée. Il y a donc, pour chaque année, un décalage entre flux commerciaux et flux financiers qui se retrouve dans le poste « erreurs et omissions ».

La balance des paiements est, par construction, toujours à l’équilibre. C’est-à-dire que, en additionnant tous les postes, on obtient toujours zéro. Cela s’explique par le fait que tout déficit du compte courant doit être financé par un excédent du compte financier, et inversement.

Si un pays présente un déficit du compte courant, cela signifie (de façon simplifiée) qu’il a plus importé qu’exporté. Or, les fournisseurs étrangers exigent d’être payés et les importateurs français devront se procurer les devises étrangères nécessaires. L’obtention de ces devises étrangères est représentée par l’excédent du compte financier. Autrement dit, les pays en déficit de compte courant empruntent les devises dont ils ont besoin pour payer leurs importations aux pays présentant un excédent de leur compte courant.

    9 commentaires sur “Balance des paiements”
      1. Bonjour,
        Nous ne sommes pas certains de comprendre ce que vous entendez par « relations », peut-être voulez-vous parler de l’équilibre de la balance des paiements ? En effet, aux erreurs et omissions près, il y a un équilibre entre le compte courant et le compte financier. Par exemple, un déficit du compte courant doit mécaniquement être financé par un excès du compte financier. A l’inverse, un excédent du compte financier indique que le pays en question dispose de financements externes élevés qu’il utilise pour importer plus qu’il n’exporte.
        Meilleures salutations.
        L’Equipe de Lafinancepourtous.com

      1. Bonjour,
        La balance des paiements se compose (pour simplifier), du compte courant et du compte financier. L’addition des deux comptes doit, par construction, donner 0 (aux erreurs et omissions près).
        Cependant, il existe deux façons de comptabiliser les entrées du compte financier. Dans l’une d’elle (celle retenue dans ce décryptage) l’addition du compte courant et du compte financier donne 0. L’autre présentation, souvent retenue par la Banque de France et le FMI, nous semble moins intuitive car elle inverse le signe du compte financier et la somme du compte courant et du compte financier ne donne plus 0.
        Vous trouverez plus d’explications à ce sujet à la page 10 de ce document du FMI (qui fixe les règles internationales à ce sujet) :
        https://www.imf.org/external/pubs/ft/bop/2007/pdf/bpm6.pdf
        Cependant, il s’agit là d’un débat de spécialistes. Il faut surtout retenir le côté symétrique du compte courant et financier (tout déficit du compte courant doit être financé par une entrée de capitaux dans le compte financier, et tout excédent du compte financier se traduit par un déficit du compte courant).
        Meilleures salutations.
        L’Equipe de Lafinancepourtous.com

    1. Bonjour, il y a quelque chose qui m’échappe : quand je regarde la balance des paiements sur le site de la banque de France, je remarque que le solde de la balance des services est de +17.8 en 2016, pourquoi cette différence avec vous ou vous avez 0 ??
      Merci pour vos lumières.

          1. Bonjour,

            Cette différence est en effet étrange. Nous vous invitons à contacter directement la Banque de France qui publie ces données pour avoir plus d’informations.

            Meilleures salutations.
            L’Equipe de Lafinancepourtous.com

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