Chômage en France : les chiffres

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Le débat sur les chiffres du chômage est récurrent. Il porte sur l’écart régulièrement constaté entre la mesure du chômage selon la définition du Bureau international du travail (BIT) déterminée en France par l’Enquête Emploi conduite par l’Institut national de la statistique et des études économiques (INSEE), et celle retenue par Pôle Emploi, l’établissement public en charge de l’indemnisation des chômeurs et de l’aide au retour à l’emploi.

Taux de chômage au 4ème trimestre 2017 en France métropolitaine selon l’Insee

POURCENTAGE DE LA POPULATION ACTIVE

NOMBRE DE CHÔMEURS (EN MILLIERS)

Ensemble

8,6

2502

15-24 ans

20,7

567

25-49 ans

8,0

1407

50 ans et plus

6,1

529

Hommes

8,8

1332

15-24 ans

21,4

323

25-49 ans

7,8

721

50 ans et plus

6,6

288

Femmes

8,4

1170

15-24 ans

19,7

244

25-49 ans

8,1

686

50 ans et plus

5,7

240

Au quatrième trimestre 2017, l’Insee comptabilisait 2,5 millions de chômeurs en France métropolitaine, alors que Pôle emploi en dénombrait 3,4 millions.

Une différence dans la mesure et la définition du chômage

Les écarts sur les statistiques du chômage en France entre l’Insee et Pôle Emploi proviennent du fait que les deux institutions n’utilisent pas la même mesure ni la même définition du chômage.

Pour mesurer l’évolution du chômage en France, l’Insee a recours à une enquête auprès des ménages, alors que Pôle Emploi comptabilise les demandeurs d’emploi qu’il recense.

Pour l’Insee, qui se réfère à la définition du Bureau International du Travail (BIT), est considérée comme chômeur toute personne en âge de travailler (donc de 15 ans ou plus) qui répond aux trois critères suivants :

  • elle n’a pas travaillé au cours de la semaine de référence de l’enquête,

  • elle est disponible pour travailler dans les deux semaines,

  • elle a entrepris des démarches actives de recherche d’emploi dans le mois précédent, ou a trouvé un emploi qui commence dans les 3 mois.

Pôle emploi donne une définition différente puisqu’il considère comme demandeur d’emploi toute personne sans emploi effectuant activement des recherches pour en trouver un, pouvant disposer d’une activité réduite et étant inscrite en tant que demandeur d’emploi à Pôle Emploi.

Les demandeurs d’emploi inscrits à Pôle emploi sont cependant regroupés en cinq catégories différentes :

  • catégorie A : demandeurs d’emploi tenus de faire des actes positifs de recherche d’emploi, sans emploi ;

  • catégorie B : demandeurs d’emploi tenus de faire des actes positifs de recherche d’emploi, ayant exercé une activité réduite courte (i.e. de 78 heures ou moins au cours du mois) ;

  • catégorie C : demandeurs d’emploi tenus de faire des actes positifs de recherche d’emploi, ayant exercé une activité réduite longue (i.e. de plus de 78 heures au cours du mois) ;

  • catégorie D : demandeurs d’emploi non tenus de faire des actes positifs de recherche d’emploi (en raison d’un stage, d’une formation, d’une maladie…), sans emploi ;

  • catégorie E : demandeurs d’emploi non tenus de faire des actes positifs de recherche d’emploi, en emploi (par exemple : bénéficiaires de contrats aidés).

Seuls les demandeurs d’emploi inscrits dans la catégorie A peuvent être considérés comme chômeurs puisqu’ils n’exercent aucune activité et sont tenus d’effectuer des recherches actives d’emploi. Mais si cette définition du chômage se rapproche de celle retenue par le BIT, elle en diffère néanmoins sur le fait qu’il faut être inscrit comme demandeur d’emploi et qu’il n’y a pas de notion de disponibilité pour travailler dans les deux semaines.

Le taux de chômage en France reste élevé, particulièrement chez les jeunes

Le taux de chômage se définit comme le rapport exprimé en pourcentage entre le nombre de chômeurs et la population active. La plupart des pays utilisent la définition du BIT, et l’on peut ainsi faire des comparaisons pertinentes.

En France (métropole + DOM/TOM sans Mayotte), au quatrième trimestre 2017, il se montait à 8,9 % de la population active, un niveau supérieur à la plupart des pays ayant un niveau de développement comparable. 

Taux de chômage en Europe

Le taux de chômage des jeunes est particulièrement élevé en France puisqu’il atteignait près de 21 % de la population active des 15-24 ans au 31 décembre 2017, ce qui le situe parmi les plus élevés en Europe.

Taux de chômage des moins de 25 ans

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